Club de Motos Antiguas Granada

Vespa

                                                                                                                            © Enrique Svenson
                                                                                                      
La marca italiana Piaggio fue fundada en 1884 por Rinaldo Piaggio en Génova, y se dedicó originalmente al equipamiento de barcos de lujo. Veinte años más tarde, la empresa fabricó además vagones de trenes, carrocerías de camiones y motores. Al comienzo de la Iª Guerra Mundial, Piaggio se convirtió en productor de aviones. En 1917, la fábrica adquirió una planta en Pisa y cuatro años más tarde, se hizo con otra planta en Pontedera en la Toscana, que se convirtió en el centro de la actividad aeronáutica de la firma. Allí se construyó el avión más famoso de Piaggio, el P 108 de cuatro motores. La importancia militar de Pontedera provocó el bombardeo por aviones aliados, dejando Piaggio con la fábrica en ruinas al final de la guerra.
                                                                                               
Como otros fabricantes de aviones, Enrico Piaggio, hijo y sucesor de Rinaldo, se lanzó en la producción de vehículos simples y baratos para la movilidad individual. Nació así la primera Vespa, diseñada por el ingeniero aeronáutico Corradino d' Ascanio, después de que un prototipo anterior apodado "Paperino" ("pato Donald") de la mano de Renzo Spolti, fuera rechazado por Enrico Piaggio. D' Ascanio creó un vehículo con chasis unicorporal prensado de láminas de chapa, que protege las piernas del conductor de la intemperie. Colocó el motor atrás, envuelto en chapa y refrigerado por aire forzado, anclado al brazo oscilante que une la rueda al chasis, sustituyendo la cadena de transmisión por un engranaje directo. La suspensión delantera prescinde de la horquilla tradicional en favor de una construcción inspirada por el tren de aterrizaje del avión P 108.
                                                                          

El 24 de marzo 1946 se presenta la primera Vespa con motor de 98cc (2 tiempos), y el año siguiente sale la 125, que dispara las ventas de forma vertiginosa. En poco tiempo, la Vespa conquista los mercados de Europa, America y Asia, fabricándose bajo licencia en gran número de paises.

 

 

La historia de Moto Vespa S.A.                                          


A principios de los años 50, España empezó a dejar atrás la posguerra interminable y sintió la necesidad de una mayor movilidad de su gente, acorde con la amplificación de sus industrias. En vez de importar la Vespa a cambio de las escasas divisas, nació la idea de fabricarla bajo licencia. El representante de Fiat en España, Spartaco G. Boldori Malandri, comunicó esta intención a su amigo Enrico Piaggio, que dió el visto bueno al no ser capaz de abastecer todos los mercados. A continuación, se fundó Moto Vespa S.A. con la colaboración del I.N.I. (Instituto Nacional de Industrias), y la ayuda financiera del banco Urquijo como principales accionistas españoles, y empezó a construirse una fábrica en septiembre de 1952 en las afueras de Madrid, en el entonces barrio de Ciudad Lineal (posteriormente Polígono Industrial de la Calle Julián Camarillo).

                                  


La planta de la calle Julián Camarillo disponía originalmente de un solar de 13.000 metros cuadrados, pero el aumento de la producción hizo necesaria la compra de un terreno en la vecindaria calle Albarracín, con lo cual la superficie aumentó a más de 38.000 metros cuadrados.

Allí se levantó una segunda nave para la chapistería, comunicándose con la primera a través de un túnel subterráneo que albergó una cadena de transporte de chasis.

Ya en febrero del año siguiente, el primer director de la fábrica, Lelio Pellegrini Quarantotti, y sus colaboradores sacaron a la calle la primera Vespa 125 N "made in Spain", muy parecida al modelo italiano del año 1951, con faro bajo y asiento monoplaza. En septiembre de 1956 se presenta una evolución del modelo con el faro en el manillar y asiento biplaza (en la versión S), que define la típica silueta de las Vespas durante las próximas décadas. Esteticamente, la Vespa cambiará poco con los años, el manillar de tubo se reemplaza por una versión con faro integrado y las formas redondas de la moto se hacen cada vez mas angulares (1965 en adelante).
 


El scooter se moderniza también a nivel técnico: nuevo chasis y motor con cambio de 4 marchas a partir de 1960, al año siguiente, la 125 S fue sustituida por la 150 S, versión pequeña de la 180 italiana, que quedará como el modelo más alto de la gama española. En 1965 se amplía la gama con una versión con motor de 50 cc y admisión por válvula rotativa, que en 1967 se vió sustituida por la Vespa 75 (exclusivamente en España).

A pesar de su mejora constante, la Vespa quedó sobre todo como un símbolo de la cultura juvenil de los años 50/60. El descenso de sus ventas ocurrió en un momento muy desafortunado para Moto Vespa, que hasta ahora solo producía las Vespas y el Vespacar (o Trivespa), un triciclo de transporte derivado del scooter, basado en el Piaggio Ape italiano. Mientras que las matriculaciones del Vespacar habían rondado las 500.000 unidades en el pasado, cayeron en picado a partir de 1965 por la concurrencia de pequeñas furgonetas (Renault 4 F, Citroën AK) más polivalentes y con prestaciones muy superiores a las de cualquier motocarro.

                                         

Para afrontar la crisis, la firma lanzó un diseño propio, el Vespino. Presentado el 19 de febrero de 1968, este ciclomotor innovador con transmisión por correa trapezoidal y variador centrífugo logró efectivamente, asegurar la producción de la Vespa en España hasta su cese en 1990, que se debió a la expansión de Piaggio en el mercado asiático. Se dejaron de fabricar así las únicas Vespas de diseño español, los modelos T 5 (125 cc) y TX (200cc). Gracias a la producción de ciclomotores, Moto Vespa contó a finales de los años 80 con una plantilla de 900 trabajadores fabricando más de 1000 motos al día, entre ellos también la Gilera 50 y varios modelos de la marca Puch.

El 15 noviembre de 1995 Piaggio, que poseía el 65,83 % de los acciones de Moto Vespa desde 1952, adquirió del Banco Central Hispano el 31, 67 % que faltaba para hacerse con el control de la empresa. Dos años más tarde, la firma se renombra Piaggio España S.A. En 2000 cesó la producción del Vespino y se cerró la fábrica en Madrid en un largo proceso de delocalización, a cuyo final Piaggio cerró también su filial Derbi en Matorelles (Barcelona) en 2011.



Catálogo de los modelos (1953-1974)



125 cc 1ª serie: Años de fabricación: 1953-1954. Cilindrada: 124,85 cc (56,5x49,8). Potencia: 4 Cv a 4500 rpm.
                          Peso: 87 kg. Neumáticos: 3.50 x 8. Velocidad max. 70 km/h.
125 cc 2ª serie: Años de fabricación: 1955. Cambios estéticos y carburación mejorada.


125-N (Normal) 1ª serie: Años de fabricación: 1956-1957. Cilindrada: 123,67 cc (54 x 54).
                        Potencia: 5 Cv a 5000 rpm. Peso: 83-84 kg. Neumáticos: 3.50 x 8. Velocidad max. 70-75 km/h.
125-S (Sport) 1ª serie: Años de fabricación: 1956-1957). Cilindrada: 123, 67 cc.
                         Potencia: 5,5 a 5000 rpm. Peso: 85-90 kg. Neumáticos 3.50 x 8. Velocidad max.: 85-90 km/h.


125-N 2ª serie: Años de fabricación: 1958-1960. Cilindrada: 123,67 cc. Potencia: 5 Cv a 5000 rpm.
                         Peso: 83-84 kg. Neumáticos: 3.50 x 8. Velocidad max.: 70-75 km/h.
125-S 2ª serie: Años de fabricación: 1958-1960. Cilindrada: 123,67 cc. Potencia: 5,5 Cv a 5500 rpm.
                         Peso: 90-95 kg. Neumáticos: 3.50 x 8. Velocidad max.: 85-90 km/h.


125-N 1960
: Años de fabricación: 1960-1961. Cilindrada: 123,67 cc. Potencia: 5 Cv a 5000 rpm.
                     Cambio: 3 vel.(1960) 4 vel. (1961) Peso: 83-84 kg. Neumáticos: 3.50 x 8.
                     Velocidad max.: 70-75 km/h. 
125-S 1960: Años de fabricación: 1960-1961. Cilindrada: 123,67 cc. Potencia: 5,5 Cv a 5500 rpm.
                     Cambio: 4 velocidades. Peso: 90-95 kg. Neumáticos: 3.50 x 8. Velocidad max.: 85-90 km/h.


150-S: Años de fabricación: 1960-1961. Cilindrada: 145,45 cc (57 x 57). Potencia: 6,5 Cv a 6500 rpm. 
           Cambio: 4 velocidades. Peso: 92 kg. Neumáticos: 3.50 x 10. Velocidad max.: 90 km/h. 
150-S/L/F: Años de fabricación: 1963-1965. Cilindrada: 145,45 cc. Potencia: 7,2 Cv a 6000 rpm. 
                  Cambio: 4 velocidades. Peso: 96 kg. Neumáticos: 3.50 x 10. Velocidad max.: 95 km/h.



50 cc: Años de fabricación: 1965-1967. Cilindrada: 49, 77 cc (38,4 x 43). Potencia:3,2 Cv a 5500 rpm.
          Cambio de 3 vel. (1965), 4 vel. (1966). Peso: 66 kg. Neumáticos: 3.50 x 10. Velocidad max. 65 km/h.
150 Sprint: Años de fabricación: 1962-1963. Cilindrada: 145,45 cc. Potencia: 6,5 Cv a 6000 rpm.
                    Cambio: 4 velocidades. Peso: 95 kg. Neumáticos: 3.0 x 10. Velocidad max. 90 km/h.


160 cc
: Años de fabricación: 1968-1973. Cilindrada: 161,16 (60 x 57). Potencia: 7,8 a 5200 rpm.
             Cambio: 4 velocidades. Peso: 98 kg. Neumáticos: 3.50 x 10. Velocidad max. 90-95 km/h. 
160 GT (Gran Turismo) Electronic: Año de fabricación: 1973. Encendido elctrónico. Datos técnicos como 160. 

160 GTI
: Años de fabricación: 1974. Intermitentes a los costados del manillar. Datos técnicos como 160 cc.
 

 

© Enrique Svenson. Todos los derechos reservados. Creado 2013